News Flash

Press Releases

Posted on: November 4, 2022

New ordinance to ban use of fireworks in Norristown / la prohibición del uso de fuegos artificiales

Fireworks

NORRISTOWN- The Municipal Council of Norristown is in the process to approve a proposed ordinance that will further limit where fireworks may be used in the municipality.

Council took the first step on Oct. 18 when they approved to advertise Ordinance 22-04, which, if adopted, will ban the use of consumer-grade fireworks in the municipality due to a change in state law that prohibits their use within 150 feet of any building or vehicle.

An adoption vote for Ord. 22-04 is scheduled for Nov. 15 at 6:30 p.m.

“Municipal Council of the Municipality of Norristown has determined after conducting appropriate inquiries during its meetings and after receiving public comment, that use of consumer fireworks within the Municipality of Norristown limits would violate the prohibition in the Fireworks Law… and would be contrary to the public interest and harmful to public safety,” reads a portion of the ordinance. “In accordance with the Fireworks Law… there is no location within the Municipality of Norristown city limits that meets statutory requirements.”

The Fireworks Law, signed by Gov. Tom Wolf as Act 74 of 2022, took effect on Sept. 9, 2022 and made a number of changes to state law that allows municipalities to prohibit or restrict certain uses of consumer fireworks. Some of the updates to state law include prohibition to discharge within 150 feet of a building or vehicle, regardless if the building or vehicle is owned by the user of the consumer fireworks, and that a municipality may prohibit the use of consumer fireworks if that 150-foot limit cannot be met.

Before the enactment of Act 74, Municipal Code §163-2(b) prohibited the use of consumer fireworks on public or private property without the landowner’s expressed permission, to be discharged from a motor vehicle or building, or use within 150 feet of any occupied structure.

The ordinance makes a blanket ban on use of consumer grade fireworks to address a safety issue that has resulted in potentially deadly consequences.

“Since 2020 we have seen an increase in calls over the holidays where fireworks are commonly used. During the 4th of July holiday weekends from 2020 to 2022 there have been four building fires and one vehicle fire resulting in serious damage,” said Norristown Fire Chief Thomas O’Donnell. “We think this ban is the right choice to protect lives and property and preventing further tragedies from happening considering how densely populated our community is.”

Violation of the ordinance carries a fine of up to $500 for the first offenses, and $1,000 for subsequent offenses within three years of the first conviction.

“Norristown Police will investigate any use of banned consumer fireworks that are reported and issue citations if evidence supports the need,” said Norristown Police Chief Derrick Wood. “Neighbors will be needed to assist in prosecution, as they are the witnesses in most, if not all, instances. Witnesses will be needed for court proceedings, as police usually are not the first-hand witnesses of this type of activity.”

Per the Municipal Charter, the first step to adopt an ordinance starts when council approves the advertisement of a proposed ordinance at a scheduled council meeting that is open to the public. The ordinance shall be published at least once in one or more newspapers of general circulation in the Municipality not more than 60 days, nor less than seven days, prior to the council meeting scheduled for consideration of the ordinance.

A full copy of the proposed ordinance is available at Norristown.org and a copy is available at temporary municipal offices at 1700 Markley St. Suite 104, Norristown, Pa. 19401.

____________________________________________________________________________________________________________________________________

NORRISTOWN- El Concejo Municipal de Norristown está en proceso de aprobar una ordenanza que limitará los lugares para el uso de fuegos artificiales en el municipio.

El 18 de Octubre el Concejo dió el primer paso con el anuncio de la Ordenanza 22-04 que, de aprobarse, prohibirá el uso de fuegos artificiales de consumo en el municipio debido a un cambio en la ley estatal que prohíbe su uso dentro de los 150 pies de cualquier edificio o vehículo.

Un voto para la aprobación de la Ord. 22-04 está programado para el 15 de noviembre a las 6:30 p.m.

“El Concejo Municipal del Municipio de Norristown ha determinado, después de realizar las investigaciones correspondientes durante sus reuniones y después de recibir los comentarios del público, que el uso de fuegos artificiales de consumo dentro de los límites del Municipio de Norristown violaría la prohibición de la Ley de Fuegos Artificiales. Siendo esto contrario al interés péblico y perjudicial para la seguridad pública”,. La ordenanza indica que “De acuerdo con la Ley de Fuegos Artificiale no hay ningún lugar dentro de los límites de la ciudad del Municipio de Norristown que cumpla con los requisitos legales”.

La Ley de fuegos artificiales, Ley 74 de 2022, firmada por el gobernador Tom Wolf, entró en vigencia el 9 de Septiembre de 2022 provicando una serie de cambios en la ley estatal que permite a los municipios prohibir o restringir ciertos usos de los fuegos artificiales de consumo. Algunas de las actualizaciones de la ley estatal incluyen prohibir el uso dentro de 150 pies de un edificio o vehículo, independientemente de si el edificio o vehículo es propiedad del usuario de los fuegos artificiales. También, que un municipio puede prohibir el uso de fuegos artificiales no se puede cumplir el límite de los 150 pies.

Antes de la promulgación de la Ley 74, el Código Municipal 163-2(b) prohibía el uso de fuegos artificiales de consumo en propiedad pública o privada sin el permiso expreso del propietario, para ser encendidos desde un vehículo motorizado o edificio, o su uso dentro de 150 pies de cualquier estructura ocupada.

La ordenanza establece una prohibición general del uso de fuegos artificiales de grado de consumo como respuesta a un problema de seguridad que ha tenido consecuencias mortales.

“Desde el  2020, hemos visto un aumento en las llamadas durante las vacaciones donde se usan comúnmente los fuegos artificiales. Durante los fines de semana festivos del 4 de Julio de 2020 a 2022, hubo cuatro incendios en edificios y un vehículo que resultaron con daños graves”, dijo el jefe de bomberos de Norristown, Thomas O'Donnell. “Creemos que esta prohibición es la opción correcta para proteger vidas y propiedades, evitando que ocurran más tragedias considerando cuán densamente poblada está nuestra comunidad”.

La violación de la ordenanza conlleva una multa de hasta $500 por las primeras infracciones y $1,000 por las infracciones posteriores dentro de los tres años posteriores a la primera condena.

“La policía de Norristown investigará cualquier uso de fuegos artificiales prohibidos que se informe y emitirá citaciones si la evidencia respalda la necesidad”, dijo el jefe de policía de Norristown, Derrick Wood. “Se necesitarán vecinos para ayudar en el enjuiciamiento, ya que son los testigos en la mayoría, si no en todos, los casos. También, se necesitarán testigos para los procedimientos judiciales, ya que la policía generalmente no es testigo de primera mano de este tipo de actividad”.

Según la Carta Municipal, el primer paso para adoptar la ordenanza comenzará cuando el concejo aprueba el anuncio de la ordenanza propuesta en la reunión del concejo programada que está abierta al público. La ordenanza se publicará por lo menos una vez en uno o más periódicos de circulación general en el Municipio con no más de 60 días ni menos de siete días de anticipación a la reunión del cabildo prevista para la consideración de la ordenanza.

Una copia completa de la ordenanza propuesta está disponible en norristown.org y una copia está disponible en las oficinas municipales en 1700 Markley St. Suite 104, Norristown, Pa. 19401.